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50 aniversario de TGW Logistics Group – entrevista con CEO Harald Schröpf

Con motivo del 50 aniversario de TGW Logistics Group, el director general (CEO) Harald Schröpf habla en esta entrevista sobre el desarrollo exitoso de la empresa, los puntos más resaltantes en materia de investigación y desarrollo, y los retos en un futuro de la empresa austriaca con su larga trayectoria. 

 
 
TGW celebra su 50 aniversario en 2019. ¿Qué opina de esto?
Harald Schröpf: Muchas personas han contribuido al éxito de TGW, en primer lugar, nuestros fundadores, Ludwig Szinicz y Heinz König. Al hacerse cargo de una pequeña tienda de montadores en 1969 en Wels, sentaron las bases para una historia de éxito en el campo de la intralogística. En un principio, TGW (cuyo nombre proviene de una abreviatura en alemán "Transportgeräte Wels") tenía diez empleados y producía carros de revista, carretillas y cargadores de carga pesada. La primera cinta transportadora de la historia de la empresa fue desarrollada para un minorista austriaco en 1970. Este fue el impulso inicial para enfocarse en la intralogística. En las décadas siguientes se realizaron numerosos desarrollos innovadores: la primera máquina de almacenamiento y recuperación TGW, el Stingray Shuttle y FlashPick®, la solución integral para el picking automatizado de cartones, por nombrar sólo algunos.

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¿Cómo se ha desarrollado TGW en las últimas cinco décadas?
TGW se expandió internacionalmente y duplicó sus ventas anuales a 719,6 millones de euros (790 millones de dólares estadounidenses) en pocos años. Estamos enfocados en Europa, Estados Unidos y China, al igual que hemos sido consistentes en incorporarnos en nuevos mercados. El número de empleados también ha crecido constantemente. Actualmente contamos con una plantilla de 3.600 especialistas de 69 países que trabajan en Europa, Asia y Norteamérica. Como empresa bastante diversificada, somos uno de los principales actores en el sector de la intralogística desde hace años.
  
 

¿Cómo ha cambiado la percepción de TGW en la industria?

Un paso crucial en nuestro desarrollo de manera exitosa fue la transición de ser estrictamente un proveedor de sistemas mecánicos a un integrador de sistemas. Por muchos años, TGW ha sido percibida y valorada en la industria como un proveedor de componentes mecatrónicos fiables y de alta calidad. Hoy en día, funcionamos principalmente como contratista general, planificando e implementando centros logísticos de alta complejidad en todo el mundo, y también nos aseguramos de que los sistemas funcionen de forma fiable y conforme a lo prometido. Para ello, hemos acumulado una gran experiencia en la planificación de soluciones, en el área de software y en el servicio al cliente. En los últimos meses, muchos clientes internacionales han contratado a TGW para realizar la automatización de su intralogística. En 2019, cerramos un contrato con el especialista en artículos deportivos Puma por un valor de cientos de millones de dólares, uno de los más grandes en la historia de nuestra empresa.

  

 
¿Qué rol juega la investigación?
Tradicionalmente, el concepto de innovación siempre ha sido increíblemente importante para nosotros. TGW ha aumentado recientemente su presupuesto de investigación y desarrollo en más de un 16 por ciento, hasta un total de 28 millones de euros en el último ejercicio fiscal. Invertimos casi el cuatro por ciento de nuestra facturación en investigación y desarrollo. Seguimos por este camino – enfocados en los campos de la robótica y digitalización. De este modo, damos respuesta a los retos a los que se enfrentan muchos de nuestros clientes y nos posicionamos como líderes tecnológicos en el campo de la robótica y la automatización.

La inteligencia artificial y los sistemas cognitivos son conceptos orientados al futuro en los que TGW se está esforzando considerablemente. Las tecnologías ya se están utilizando en Rovolution, nuestro robot de picking inteligente. Además, nuestros especialistas han desarrollado el llamado gemelo digital de Rovolution: una representación digital completa que se conecta a la instalación en tiempo real y crece con ella. Esta representación digital hace que las decisiones y los movimientos del robot sean visibles, comprensibles y predecibles. Con su ayuda, podemos analizar datos, aprender de ellos y visualizarlos mediante modelos 3D. Esto significa que es posible hacer mucho más que sólo monitorear la condición actual. La función de repetición permite a nuestros expertos mirar al pasado para detectar las causas de los errores. Por ejemplo, pueden predecir cuándo se tendrán que realizar ciertos trabajos de mantenimiento. De esta manera, los usuarios se benefician de una transparencia óptima, mayor productividad y costes operativos reducidos.

 
 
¿Qué efectos tienen estas innovaciones en la industria intralogística? 
Gracias a las nuevas oportunidades tecnológicas en robótica o digitalización, es posible responder a las necesidades de los clientes que en el pasado han sido difíciles de satisfacer. Las empresas que aprovechen hábilmente estas oportunidades serán las únicas que tendrán éxito. La importancia del comercio electrónico también seguirá aumentando. Gracias a nuestras soluciones de sistemas logísticos, estamos muy bien posicionados en este segmento. Sin embargo, incluso si el comercio electrónico representara el 20 por ciento de nuestro volumen total de consumo - y ahora mismo estamos lejos de ello - el 80 por ciento de las compras seguirían siendo procesadas por nuestros establecimientos. Este es también un mercado enorme con un gran potencial.
  

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Una fundación es propietaria de TGW. ¿Qué significa esto para TGW?
Nuestro fundador, Ludwig Szinicz, que falleció en 2017, quería asegurarse de que, incluso después de dejar de supervisar las operaciones cotidianas, TGW siguiera siendo una empresa estable e independiente. Por eso fundó la Fundación Privada TGW Future en 2004 y transfirió todas sus acciones del Grupo Logístico TGW a esta fundación. Su intención al hacerlo era asegurar que el futuro de la empresa estuviera asegurado a largo plazo y que TGW siguiera operando de acuerdo con su filosofía "Focusing on People - Learning and Growing" (Centrarse en las personas - Aprender y crecer).
  

Por ello, TGW no puede venderse. Dos tercios de los beneficios permanecen en la empresa y se invierten. Esto significa que TGW es a la vez una empresa de confianza y un socio estable para sus clientes y proveedores. La iniciativa “Future Wings” - Alas del Futuro- inicia y apoya proyectos benéficos que se centran principalmente en la educación y la formación profesional de los más jóvenes.
  

 
¿Dónde ve usted los retos y las perspectivas a futuro para TGW?
Es importante identificar las oportunidades del futuro y llegar a las conclusiones correctas. Un alto grado de automatización juega un papel fundamental en las soluciones de TGW. Queremos ayudar a nuestros clientes a ser aún más rápidos y eficientes. La automatización de los flujos de trabajo y los procesos también proporciona una respuesta a los retos del comercio electrónico y el enfoque omnicanal asociado, así como a la creciente dificultad para encontrar empleados en muchas industrias. TGW desarrolla sus soluciones de forma inteligente y lo suficientemente flexible como para que los sistemas puedan dominar cambios imprevistos en el comportamiento de los clientes en cualquier momento. TGW se encuentra en una posición muy buena. Podemos contemplar los próximos 50 años con optimismo.
  
 
Sr. Schröpf, muchas gracias por la entrevista.

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